WLAN: La tecnología “más bella del mundo”

Los avances tecnológicos se producen como pequeños saltos hacia el objetivo que se busca, si particularizamos en lo que a telecomunicaciones se refiere, hablaremos de buscar como objetivo una mejora en la capacidad. De vez en cuando, ese pequeño salto no es tal, sino que resulta ser un avance de magnitud trascendente hacia la quimérica cuestión del rendimiento deseado, nunca suficiente.

Pero solo algunos casos, en esos momentos realmente brillantes, se producen avances que además de magníficos, tienen detrás una increíble historia que resulta particularmente adecuada para la frase “la realidad supera a la ficción”.

La tecnología MIMO (Multiple –Imput Multiple-Output) forma parte de ese selecto grupo.

Vamos a situarnos explicando el hecho tecnológico, que versa sobre la capacidad para transmitir y recibir mediante múltiples antenas, lo que ha supuesto una auténtica revolución en las comunicaciones inalámbricas de los últimos años. Como ejemplo, la tecnología WLAN 802.11n resulta ser una de las tecnologías que aplican MIMO.

Si comparamos 802.11a/g, la tecnología inmediatamente anterior, cuyo rendimiento máximo alcanzaba un valor de 54 Mbps con 802.11n MIMO, que consigue 600 Mbps de rendimiento máximo, vemos que éste valor supone un incremento de un factor 11.

Son tres las funcionalidades que facilitan este notable aumento de la capacidad, una de ellas es el uso de 4 antenas en lugar de dos, otra es el uso de canales de 40 Mhz en lugar de canales a 20 Mhz y la última de las tres es el uso de OFDM, por sus siglas en inglés Orthogonal Frequency-Division Multiplexing.

OFDM aplica procesamiento a la señal inalámbrica, creando lo que se denominan “subcarriers” que funcionan cada uno como flujos independientes, que son sometidos a algoritmos como el water-filling, que maximizan la señal de este sistema multi-stream y permiten aplicar potencias, modulación y codificación a cada uno de ellos de forma independiente.

Las patentes de las tecnologías MIMO y OFDM, junto con otras 38 más, referidas todas al ámbito de las telecomunicaciones, están influenciadas en mayor o menor medida por una patente que salió de la mente brillantísima de una bella joven de 28 años que en aquella época era conocida como Hedy Lamarr (Viena 1914-Orlando 2000), actriz de Hollywood, famosa por papeles en largometrajes como Samson y Dalila de Cecil B. De Mille y otros muchos realizados entre 1930 y 1960 a las órdenes de los mejores directores de la época y en compañía de los galanes más afamados como Spencer Tracy, Clark Gable o Montgomery Clift. Además fue famosa por pronunciar frases como “Cualquier chica puede ser glamourosa. Lo único que tienes que hacer es quedarte quieta y parecer estúpida”, luchando siempre por reivindicarse en un entorno que solo la veía como “la mujer más bella del mundo”.

Naturalmente nunca fue famosa por co-inventar la tecnología llamada “SECRET COMMUNICATION SYSTEM” patentada en 1942 junto con el compositor musical George Antheil, y es que Hedy Lamarr nació como Hedwig Eva Maria Kiesler en Viena en 1914, hija de un banquero y una pianista, con un talento especial para las matemáticas, estudió en los mejores colegios de Austria . Pero no era precoz únicamente para la ciencia ya que a los 18 años cosechó su primer éxito como actriz con el largometraje Éxtasis (1933) que incluía una escena de más de 10 minutos mostrando Hedy su cuerpo desnudo, marcando un hito en la historia del cine al ser la primera mujer en aparecer de esa guisa en un film simulando, además, lo que dice el título del mismo, suponiendo esto un escándalo para la época.

Afrontó diferentes peripecias, como una matrimonio no deseado con un fabricante de armas de nombre Fritz Mandl, mucho mayor que ella, simpatizante y proveedor de los fascismos europeos de la época, que la obligaba a acompañarla a sus viajes de negocios lo que permitió que ella adquiriera un completo conocimiento del armamento que almacenaban los futuros miembros del grupo de Las Potencias del Eje durante la Segunda Guerra Mundial.

Hedy, de origen judío, huyó de la influencia de su marido y se presentó en Hollywood, siendo contratada por la MGM y rebautizada como Hedy Lamarr por Louis B. Mayer.
Colaboró con la inteligencia Estadounidense compartiendo toda la información que conocía sobre la capacidad armamentística del enemigo y puso sus conocimientos técnicos, adquiridos durante sus años en Viena y Berlín, a disposición de la maquinaria armamentística aliada.

En 1942 estaba involucrada en el desarrollo de un sistema de guiado de torpedos e intentaba solucionar la desventaja de que el enemigo pudiera hacerse con el control de un torpedo interceptando la señal de control, y estando en compañía de su amigo, el compositor musical George Antheil que se divertía ejecutando arpegios con el piano, tuvo la idea de emplear lo que denominó al diseñarlo frequency hopping, dividiendo la señal en 88 frecuencias (las teclas del piano) y emplear un algoritmo para codificarlas y evitar la interceptación. El invento recibió la patente 2,292,387 y fue compartida por ambos.

El sistema de guiado de torpedos no fue desarrollado finalmente, y no fue usada la tecnología que aportaba la patente hasta 1962, como base para la encriptación de señales de control de un sistema de boyas de rastreo durante la crisis de los misiles de Cuba.

Actualmente, diversos sistemas de telecomunicación como 3G, 4G LTE, WLAN o Bluethoot, recibieron inspiración de la patente Lamarr-Antheil, algo que no le supuso fortuna y gloria. Cuando Hollywood la rechazó, entró en el oscuro mundo del abandono, la neurosis y la pérdida de la razón, valga esta humilde referencia para recordarla como una persona que luchó siempre y vivió la vida intensamente. Hedy lamarr, libre, bella, “la más bella del mundo”.

REFERENCIAS:
- Computer Networks, Fifth Edition, Tannembaum -Whetherall.
- L. Zheng and D. Tse. Diversity and multiplexing: a fundamental tradeoff in multiple-antenna channels. IEEE Trans. Information Theory, 49(5):1073{1096, May 2003.
- http://ieeexplore.ieee.org/Xplore/home.jsp
- http://www.google.es/patents/
- http://www.imdb.com/
- http://www.hedylamarr.com/

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