Los inventos de los Bell Labs. Uno

Los inventos de los Bell Labs. Uno

No creo que se conmemore nada respecto a los inventos en las comunicaciones, pero me he puesto a recordar, después de actualizar  información para presentaciones y debates con nuestros socios y clientes, lo que hemos conocido y aprovechamos en las tecnologías de la información y las comunicaciones a través de los inventos y descubrimientos realizados por los científicos de los Bell Labs. Algo escribo aquí de lo que ya se publicó hace algún tiempo. Empiezo en esta entrada al blog por el principio

En el principio es el mensajero

Mercurio entre los dioses, el Corredor de Maratón entre los hombres o el Ácido ribonucleico transfer en las células llevan la información en su interior y la transmiten al llegar a su destino.

Prometeo roba el fuego a los Dioses y lo transporta en una caña que, siguiendo a Hesiodo, alude a la laringe y por tanto al don del lenguaje y de la comunicación. Así, un Titán amigo de los hombres es el mensajero que transporta un medio de comunicación, la caña-laringe, que a su vez contiene el más humano de los medios de comunicación, el lenguaje, hasta su receptor, que es capaz de hacerlo suyo, descifrarlo y usarlo.

A lo largo de la historia de la Humanidad, las comunicaciones y la innovación han ido muy unidas. Si ya el fuego y el humo aparecen como fuente transmisora de un acontecimiento en la Grecia Antigua (Agamenón, Rey de Micenas utiliza ese sistema para dar a conocer la toma de Troya); si Polibio refleja en su Tratado de Historia una primitiva teoría de la información; si ya más cerca en el tiempo, Enrique III de Castilla conoce el nacimiento de su hijo gracias a las ahumadas; si la electricidad revoluciona el mundo con el telégrafo de Morse y acelera el proceso de transmitir voces y datos, el camino de la comunicación a distancia ha tenido un continuo flujo histórico de ideas y de pruebas que han llevado a la invención de medios, sistemas y lenguajes para enviar información, para llegar más allá de donde alcanza el grito.

Estos ejemplos pueden servirnos para recordar algunos de los más importantes hallazgos, descubrimientos e inventos de los Laboratorios Bell de Alcatel-Lucent desde el inicio del siglo XX hasta la actualidad.

Los Laboratorios Bell de Alcatel-Lucent, que son eje fundamental del grupo de innovación de Alcatel-Lucent. Los Laboratorios Bell diseñan productos y servicios de vanguardia en tecnologías de la comunicación, y desarrollan investigaciones  en campos relacionados con las comunicaciones. Algunos ejemplos de años recientes: OpenTouch o LightRadio.

La ciencia básica, más aplicada que nunca: el electrón domado

A principios del Siglo XX, tras dos siglos de experimentos con la electricidad, tras la teoría electromagnética de Maxwell y con Millikan descubriendo el valor de la carga del electrón, aparecen un hallazgo y una teoría que abrirán el campo de investigación de la electricidad para las comunicaciones y para la industria. En 1905, Albert Einstein descubre el efecto fotoeléctrico (la emisión de electrones de un material cuando se somete a luz visible o ultravioleta). Y en las primeras décadas del siglo, un grupo de físicos sobresalientes, entre los que se encuentra el propio Einstein, desarrolla la Mecánica cuántica (que explica el comportamiento de la materia a escala atómica). Estos dos hitos de la ciencia básica estarán en la base del desarrollo o en la explicación de muchos de los inventos de las telecomunicaciones actuales procedentes de los Laboratorios Bell.

Un siglo de inventos en los Laboratorios Bell

Desde los primeros años del Siglo XX, y siempre buscando aplicaciones en telecomunicaciones, los investigadores de los Laboratorios Bell (entre los que se encuentran 7 premios Nobel) desarrollan materiales, sistemas, métodos y teorías que contribuyen al progreso de la industria y de las ciencias básica y aplicada, algunos de cuyos ejemplos intentaré presentar de una forma cercana en otra entrada posterior.

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