Alcatel-Lucent Instant. Simplicidad en redes WiFi para la pequeña empresa (o no tanto).

Hasta hace un par de años, la solución para cobertura inalámbrica WLAN de Alcatel-Lucent  se basaba únicamente en una arquitectura con controladora WLAN que centralizaba tanto los servicios como el tráfico de los puntos de acceso de la red, dispositivos que prácticamente lo único que hacían era gestionar el interfaz radio. Esta arquitectura permite crear redes seguras y muy potentes en entornos empresariales de tamaño mediano a grande.

Sin embargo, si lo vemos desde un punto de vista del pequeño negocio, esta arquitectura puede no ser la ideal básicamente por dos razones. La primera es meramente comercial, ya que el precio de entrada de un controlador con sus licencias puede suponer una barrera de entrada en una red de pocos APs. La segunda es operativa, ya que al ser una solución compleja se requiere una formación técnica para poder hacer la instalación y puesta en marcha de la red, lo que puede alargar los tiempos de configuración.

Es un hecho que en los últimos años, con la proliferación de smartphones y tablets, se ha incrementado la demanda de conectividad inalámbrica, incluso en las pequeñas empresas.

Para responder a esta demanda y a la vez romper las barreras mencionadas anteriormente, Alcatel-Lucent lanzo la solución Instant WLAN hace ya un par años.

En las versiones iniciales, la solución estaba encaminada a dar respuesta a los requerimientos básicos de conectividad inalámbrica y movilidad de usuarios, pero aún había bastantes funcionalidades que sólo se podían ofrecer con la solución con controladora y únicamente escalaba hasta los 16 APs por red. Sin embargo, la solución ha evolucionado, incorporando más funcionalidades y mayor escalabilidad, con lo que en la versión más actual ya hay pocas cosas que no se puedan hacer respecto a la solución con controladora.

Pero, ¿cómo de fácil es la configuración de la solución Instant? Pues tan sencillo como conectar un Instant AP a un puerto PoE de un switch, conectarse a la red “instant” y seguir vía web los pasos que aparecen en el asistente de configuración. Una vez configurado el “controlador virtual”, lo único que hay que hacer es ir conectando el resto de IAPs que forman la red.

En cuanto a las novedades, quizás las más “visibles” de las últimas releases (se acaba de liberar la R3.2 de la versión instant) sean la aparición de varios modelos nuevos de IAPs y de RAP (Remote Access Point), que vienen de fábrica con el software IAP por defecto.

Si recordamos, en las versiones iniciales de la solución Instant, los únicos dispositivos disponibles eran los IAP92/93 y los IAP105 y el máximo número de IAPs por grupo era de 16 para ambos modelos.

En la actualidad, prácticamente todos los modelos de AP disponen de su equivalente en versión IAP, y salvo para los IAP92/93 que se sigue manteniendo en 16, los límites de número de IAPs por grupo se han eliminado desde la versión 3.1.

En cuanto a los RAP, han aparecido dos modelos nuevos, que como se indicaba anteriormente vienen con la versión IAP de fábrica. Estos modelos son los RAP3WN, con un modelo RAP3WNP que ofrece PoE en el puerto de usuario, y los RAP108/109.

En definitiva, como vemos, la solución Instant de Alcatel-Lucent se ha convertido en una solución potente que puede dar respuesta a la mayor parte de las necesidades de conectividad WLAN segura de las empresas de cualquier tamaño, y a un precio realmente competitivo.

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